如何提高学习的成功率

为什么你是新手而不是专家?从新手到专家,需要经历怎样的过程?哈佛大学研究智力的认知科学家帕金斯(David Perkins)发现,在任何领域,要想变得更聪明,你都得有这三个维度的智力——神经智力、经验智力、反省智力。

神经智力:记忆能力、数学运算能力或逻辑推理。假如你的这些能力不行,那么你学某些东西可能比其他人要吃力一些。

经验智力:如果你在某一领域投入了大量时间,那么,很多技能已经内化成内隐知识。专家对其领域的内隐知识相当熟稔,技能已自动化。故无需调用大脑为该技能进行额外付出,工作效率比一般人高很多。

反省智力:新手与专家最大的区别在于反省智力。当专家积累足够的经验智力,他的内隐知识比别人更高,他的工作模式就更清晰。

以学编程为例,新手在接触到新软件、新编程语言或新编程术语时,会先去搜索怎么学习该软件、该编程语言,找出一堆链接,把这些文章看完,然后大海捞针般淘出一些对自己有用、可以复用的步骤。这是新手的学习习惯。

专家会怎么做呢?专家级工程师习惯先查看官方帮助文档,了解究竟是什么样的知识点使它与其他软件有所不同,这样,他们的学习效率会高很多。专家级工程师还具备较强的生态链分析能力,当他们学习新编程语言或新的软件时,学的不只是这些东西本身,而是在掌握相应的学科生态链。不断提高的反省智力就如持续优化学习的操作系统,让他们迅速将需要的知识为自己所用。

此外,众所周知,学习新知识存在难度。比如,很多人为了学习一门语言,自学、报班,最后还是失败了。那些忽悠你“二十一天学会XX”的课程或书籍,一定没有帮你养成很好的学习习惯。这是为什么?

要学习一门新知识,你的学习内容涉及知识体系的方方面面。大脑不得不同时处理多个任务。而人的大脑受制于先天的前额皮层发育特点,有明显的瓶颈,不擅长同时处理多件事情。金庸小说里的左手画圆、右手画方,在现实生活里也是非常困难的任务。

作为初学者,一定要把不同方面的知识内容分别进行学习或训练,一次只学一个方面。比如初步掌握语法规律之后再根据场景尝试变化,这样会帮助你更好地学习。

了解人的心智模型,也有助于提高思维能力。认知科学家丹尼特(Daniel Dennett)认为人类的大脑有四种机制:

达尔文心智(Darwinian Creatures):例如,你看到蛇会害怕,看到红色会兴奋,这些大脑通过千千万万年演化习得的进化模块,对应人类大脑的这一部分工作机制,丹尼特将其命名为达尔文心智。

斯金纳心智(Skinnerian Creatures):因为达尔文心智的存在,老鼠看到猫,理论上讲应该感到害怕。但你可以像斯金纳一样,不断地去训练老鼠,在训练过程中,每当老鼠看到猫的时候,就给它一些甜头,老鼠就会不断地尝试,这种甜头就是刺激。从刺激到行为之间,既可以像巴甫洛夫一样,给猫与老鼠条件反射;你也可以像斯金纳一样,赋予代币等操作,这就是斯金纳心智。

波普尔心智(Popperian Creatures):波普尔(Karl Popper)是一位科学哲学家,他提出了证伪理论,即可以证伪的科学才是真正的科学。达尔文心智与斯金纳心智是动物共有的。波普尔心智和格里高利心智则为人类所独有。波普尔心智意味着你在头脑中对一些事情提前进行测试,测试是一般动物做不到的,它是人类独有的重要能力——你可以对真实世界予以抽象,然后在头脑中进行预演。专家无不具备较强的抽象和预演能力。

格里高利心智(Gregorian Creatures):丹尼特用英国认知科学家格里高利(Richard Gregory)的名字命名了第四种心智。作为初学者,你对所学内容的预演或假设,很可能是根据个人体悟;但人类毕竟组成了社会,我们不是孤独的独狼。人类拥有一种超越波普尔心智的能力,可以借助社会文化与思想习俗验证一些假设。

这四层心智沿人类大脑进化进程层层递进,了解这四种心智有助于从本源提高你的思维能力、学习能力。专家已经证明哪些学习方法是高效的正确的,哪些学习方法是低效的。不要忘记,碰到新问题单靠上网搜索寻找答案,可不是好的学习习惯。你拥有独特的格里高利心智,尝试借助人类社会文化业已验证的假设,在学新知识的过程中,你将收到事半功倍的效果。■

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