理解内向者

一位读者向我提了一个很有意思的问题:“有时候,有关个性的问题,不懂心理学的人很难搞清楚。比如,现代社会很多工作机会都要比较外向一点,内向的人是不是就必须锻炼自己的人际交往技能?哪些个性是可以固守的,哪些又是需要锻炼以适应这个社会的?”

这是一个很多人都会关心的共性问题。从小到大,我们就经常听到诸如“外向的人容易成功”之类的描述。于是,在这种刻板印象的约束之下,很多人强迫自己装得外向,即便他们本身就是内向的。毕竟,正如那位网友所言,究竟哪些个性是可以固守的,哪些又是需要锻炼以适应社会的,大家并不十分明了。

说完了通俗层面的,再从学术层面谈一谈。传统人格心理学对人的划分,少不了外向与内向这对维度。然而,这种区分很有问题。

我们可以将人格心理学对人的划分大体上分成特质取向和社会认知取向这两类。内向、外向,说的其实就是特质取向;而社会认知取向,却被特质取向的心理学家忽略。比如,前述读者认为,有些个性应该固守,有些个性可能得调整以适应社会。

请注意这种心理状态的微妙之处:正常人类在面对特质(也就是那位读者所说的个性,比如内向、外向这一对人格心理学中典型的特质)时,会采取不同的社会认知取向(也就是说,会依据自己内心需求,对不同个性特质加以取舍或决策)。

过去的人格心理学研究往往忽略这种微妙之处。比如,特质取向的人格测验,无论是大五人格模型,还是其他模型,都没有考虑人们除了特质的动机、内心需求等。同样,一个纯粹的、考察内心需求的人格测验,如爱德华人格测验,又忽略了人格特质。

于是,尝试结合这两者的心理学家,在这几年提出了一种新的人格测量模型,大家看看在这种新的测量模型之下,心理学家们会如何来测量人。为了说明这种新的理论框架,这里特别举一个例子。需要提醒的是,心理学家对人的划分实际上不会像这个例子中这么简单。

按照特质来划分,可以将人分成内向、外向两种类型;按照动机或者社会认知取向来划分,则可以将人划分为高合群取向、低合群取向这两类。

如果一个人的动机与他的特质相吻合,那么,在现实生活中,一般来说,这个人很难产生心理冲突。而那位读者内心所发生的冲突,可能是由于从动机上来讲,她本身是一个高合群的人,很希望跟朋友在一起;而从特质上讲,她可能是一个内向的人,更享受内心世界带来的宁静,不是那么在意外界的评价。但这样一来,心理冲突就产生了,这样的心理冲突,让她成了一个有意思的人。

同样,如果一个人在动机上是低合群,在人格特质上是外向,这种人则常常见于销售行业。他们非常善于处理人际关系,但并不依赖它,当他们想抛弃某种情感关系,随时都可以抛弃。

动机与特质不会发生冲突的人,则可以分别见于内向-低合群,以及外向-高合群这两类人群。

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