成为自己,才是对自己的奖赏

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如果说动机是人类行为的食物,驱动着人去做事。那么,这些食物分成哪些种类,偏食会带来什么恶果?

很多人终其一生,始终不明白一个道理:声望会一点点地改变人的喜好。你需要绕开那些看似名利双收的事情,因为只有当后者能带来足够多的名声和钱,你才会觉得它给了你和自己喜欢做的事情程度接近的成就感。

我的经验是,越是凭兴趣去做的事,越容易取得意想不到的成就,如果一上来就精打细算,奔着名利去,到头来也就是那么回事。

十多年前,我从一位动机心理学家那儿第一次听说了“自我决定论”。心理学分支复杂、学科众多。比如认知心理学家研究你的大脑如何工作;人格心理学家研究你的性格;动机心理学家则研究你从事一件事情的动力。善于点燃动机的动机心理学家也分为很多不同流派,比如,动机心理学的三大经典理论如下:

马斯洛需求层次论认为,人类的动机由不同需求构成,从低到高依次为:生理、安全、归属与爱、自尊、求知、美、自我实现;

赫茨伯格的双因素理论将人们的动机分为保健和激励;

麦克利兰的成就动机理论将人类的动机分为成就、权利与亲和。

这些理论有什么问题?最严重的问题在于,它们都过时了!马斯洛的理论诞生于1954年;赫茨伯格的诞生于1959年;麦克利兰的诞生于1953年。那时二战刚刚结束,工业革命余波未歇,新一代信息革命尚在萌芽。

拿流传最广的马斯洛需求层次论来说,总有人将其演绎为:白天工作,养家糊口;先要温饱,再求兴趣。多数时候,你想两者兼具,然而,研究建议你追逐内心乐趣。心理学家艾米·瑞斯尼斯基(Amy Wrzesniewski)和巴瑞·斯瓦兹(Barry Schwartz)等人 2014 年发表在名刊 PNAS 上的论文是在1997年-2006 年对 11320 名西点军校学员进行跟踪调查后完成的,他们发现强内在动机组比其他同学从西点军校顺利毕业的几率平均可能高 20%;与内在动机驱动组相比,混合动机组的毕业几率低10%。

马斯洛需求层次论最重要的观点——底层需求制约高层需求——也是错误的。另一个反驳马斯洛的研究来自迪纳(Ed Diener),他在2005年到2010年,调查123个国家十多万人,发现即使人们在危险环境下,也不是不能快乐,生活在加尔各答贫民窟的一部分人虽然对自己的贫困表示了不满,但因为家庭生活和友情方面的满足感,依然觉得快乐。

所以,诞生于一百年前的那些动机理论,不妨扔掉吧,取而代之的将是“自我决定论”!当你再看到有谁还在大谈马斯洛的需求层次金字塔,你可以请他/她学习“自我决定论”。

心理学家罗伯特·怀特(Robert W. White)提出了自我决定论:

在发展能力中,比起只通过满足基本生理需求进行奖励,任何动物都更多受到好奇心和兴趣的驱使。

爱德华·德西(Edward L. Deci)与理查德·瑞恩(Richard M. Ryan)等心理学家则通过实验证明了怀特断言的正确:奖赏会伤人。金钱等外部奖励反而会削弱人类的行为动机。人生并不是像马斯洛说的一样,在玩一个爬梯子游戏,在上一段时间解决温饱,接着在下一段时间谈情说爱。如果一个人年轻时追求真爱,但常常被女孩子拒绝,就以为世界上不存在真爱,从此寻欢作乐;当真的有女孩子喜欢他时,他可能已经不再相信爱情。谈恋爱烧晕脑子,快乐得忘记了吃饭;身处泥潭,仰望星空,怀念佳人,怡然自乐⋯⋯这才是有血有肉的人类!

做自己喜欢的事也是一样的。人一天的时间极其有限,如果你常常为外在动机做事,那么,多年以后,你或许已经不敢相信自己还有内在动机;如果碰到了自己真正喜欢的事,你也会怀疑:我是真的喜欢它,还是因为名利驱动而喜欢?

人是世界上最好的产品;成为自己,才是对自己的奖赏。正是内在动机帮助你成为一个人,而不是流水线上的一颗螺丝钉。在今天这个时代,成为一个内在动机驱动的人,正在变得越来越重要。越是坚持好奇、独立、热情地活在世界上,你越能找到更多喜欢做的事,你也会因此越来越善于做自己喜欢的事。

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