聪明的学习者

《奇特的一生》中这样总结柳比歇夫的一生:“柳比歇夫并没有建树丰功伟绩,可他的建树要比功绩的意义更为重大——那就是过得很好的一生。这一生的奇特性和神秘性就在于,柳比歇夫把一生中的特殊现象看成自然现象,也许这确实是自然的理性生活。可以说一个人珍惜每一秒钟,并使每一秒钟都过得很有意义。”

就像伟大的黑客一样,他们竭尽心力去突破时代与自身局限;与黑客尽量抹掉痕迹不一样的是,他们想明白,写下来,讲出去。他们改良自身心智模式,还能将其贡献出来,使得人们不断复用。如阳明先生,37岁龙场悟道后,他为众人之良师益友,酒会上、野餐中、田野里、月光下,随性讲习,循理践行,对诸生唯有四点要求:立志、勤学、改过与责善。如果说“聪明的学习者”所体现出来的,是这类“自明”与“可习得”的“聪明”,那么立志、勤学、改过与责善这四点,就是阳明先生的“为什么”与“怎么样”。

为了找寻理解智慧的路径,走上脱胎换骨的历程,我们试图描绘关于“一种自明与可习得的聪明”的全景图。这幅全景图是怎样的?

按照道金斯1976年在《自私的基因》中所述,人类是基因为了自身的生存与延展而制造出来的一种机器;相对基因,他发明了一个名为觅母(meme)的词汇,用来表示文化遗传的基本单位。语言、观念、社会、文化就是觅母为生存与延展自身制造出来的另一种机器。心理学家发明智力的概念来度量“聪明”或人们的心智能力。

无论普通大众还是不少专业研究者,关于智力的观念都错得离谱。

  • 智力是内省的:智力是你个人的特质,并不依赖别人。
  • 智力是单维的:甲乙丙很聪明,意味着是一件事。
  • 智力是不变的:成年后,人们在不同情况下都表现稳定。

这组几乎被后人滥用的智力觅母复合体,来自美国心理学家戈达德1912年的著作《凯利卡克家族》,正是戈达德发明了弱智( feeble-mindedness)一词,将其定义为智商低下,也正是他,推动了智力测验的广泛应用。他的原话更露骨:    “我们的文章十分大胆地指出:人类行为主要决策者是一个我们称之为智力的单维的(unitary)心理过程。这个过程由一个先天的神经机制加以调节。神经机制获得效能的程度以及每个个体最终达到的智力等级或心理水平都由整个受精卵中的染色体类型决定。后天任何一个事件对智力都只产生极小影响,除非一些重要的偶然事件破坏了部分基因机制。”

解释智者为何是智者是一件古老的工作,可以追溯到西班牙牙科医生瓦特,他在16世纪,发表了一篇名为《寻找智者:探寻智者的巨大差异以及哪种学习方式最适合每位天才》的文章。瓦特强调气候对各种心智能力的影响,譬如潮湿之于记忆力,干燥之于理解力,炎热之于想象力。在今天看来是那么可笑。殊不知,如今植入大众脑海中的智力观念,也像 400 年前瓦特理论一样可笑。

智力不是内省的,是分布的;智力不是单维的,是多维的;智力更是可习得的。智力是分布的,比如诺贝尔奖得主往往容易带出拿奖的学生;智力还是多维的,当我们谈论那些聪明人,因人而异,会在头脑中浮现出三类人:

  • 神经维度的聪明人:他天生反应敏捷,过目不忘;
  • 经验维度的聪明人:他十年坚持不懈,终成专家;
  • 反省维度的聪明人:他擅于学习新知,创意非凡;

智力的本质究竟是神经的还是经验的?抑或反省的?追问智力本质时,许多理论都会这么介绍自己:“我叫某某某,我是惟一的、真正的智力”。在智力的神经维度上,集大成的是1997年诞生,影响至今的CHC理论,强调一般智力(G因素)的重要性;在智力的经验维度上,集大成的是埃里克森提出的刻意练习理论与比约克关于有效学习的“必要难度”理论;而在智力的反省维度,集大成的则是上世纪70年代开始的元认知理论。其实,没必要纠结智力是神经的、经验的或是反省的,既然这三种智力都普遍存在于人类心智史上,那么当我们喊到请真正的智力站出来时,为何不请三位都上台呢?这就是哈佛认知心理学家帕金斯的“真智力理论”。

19年前,他在《出类拔萃的智商:可习得的智力新兴科学》一书中,通过审查大量研究文献,认为神经智力、经验智力与反思智力这三种智力,构成了真智力,也就是“真正的智力”。

最后,智力更是可习得的。随着进化心理学的流行,人们普遍意识到我们携带着石器时代大脑生活在互联网时代。不过,人们并没有普遍意识到,大脑刻下三个历史时期印记,分别是:

A 周期:数百万年,从600万年前人类与猿人分离后到200万年的更新世;

B 周期:数万年,符号语言诞生后到现代科学诞生前夕的数万年;

C 周期:数百年,近代科学诞生后的数百年。

在不同历史周期,各种智力发育不平衡。在 A 周期,我们选择贫瘠、忙于狩猎的男人与忙于采集的女人,需要大幅度改善视觉、听觉与记忆,调整身体各个部位,比如,让喉咙处于咽部下方,为语言诞生做好准备,此时更多习得与强调神经智力。在 B 周期,我们选择权多了一点,已诞生符号语言,此时主要习得与强调经验智力,有的人作为奴隶或佃农,通过积累捕猎、种地等经验,提高经验智力,扩大生存权;有的人则经验智力突出,拥有丰富的文字能力与特殊专长,随之而来的是相应的生存特权。在 C 周期,身处信息爆炸时代,新学科层出不穷,需要更频繁地从一个领域切换 到另一个领域,此时,反省智力粉墨登场,即使是普通大众,也需要提升反省智力。

“聪明的学习者”是一群什么样的人?他们非常了解自己的心智模式,还能写下来,讲明白,传授出去,体现了一种“自明”与“可习得”的聪明。现在,我们不仅能更好地理解这些智者心智模式背后的深层次原理,还能指引自身学习与心智成长。

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