平克写作八原则

头脑清晰,写作未必清晰;清晰写作,必然需要一颗清晰的头脑。认知科学家平克新书《风格感觉:21世纪思客写作指南》即将于九月三十号问世。因为平克以往著作,如《语言本能》、《心智探奇》写作严谨,文笔优美,想象瑰丽,畅销且长销,因此该书尚未出版,即广受关注,荣登亚马逊畅销书榜已久,史上罕见。科学期刊《自然》昨天予以少见专文报道(参见《语言学:写作质素》)。

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写作八原则

与我的《文心书话》一样,《风格感觉》也是站在认知科学角度,教你写作。John Danaher将《风格感觉》一书内容,整理为写作八原则。平克表示认同。我翻译如下,供你参考。

  • Eliminate Metadiscourse :砍掉元话语
  • Don’t confuse the subject matter of the communication with your line of work:不要复杂主题
  • Minimise Compulsive Hedging :写作清晰给力,少用模糊词汇
  • Avoid cliches like the plague:陈词滥调,如避蛇蝎
  • By all means discuss abstract ideas, but avoid unnecessary abstract nouns :抽象名词,远之;抽象概念,论之
  • Remember: Nominalization is a dangerous weapon - 名词化是写作大凶器
  • Adopt an active, conversational style:采用主动和互动风格
  • But it’s okay to use the passive voice (sometimes) :被动语态,并非洪水猛兽

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点评

参考上述材料,同时征引《政治与英语》、《有效商务写作》等读物,我将逐一点评【平克写作八原则】。

原则1:砍掉元话语

认知科学关心meta词缀,不少术语均以meta开头,比如你可能听过:元认知、元记忆、元学习。元话语(metadiscourse)则是指语篇中能标示话语结构,提请你注意或表明发话者态度的各种语言手段。你可以将元话语理解为”关于写作的写作“。请看一个元话语著名例子:

在第一部分,我们将…

应大刀阔斧,砍掉这类词汇。如果不得不写,也请提高”情感指数“,保持对话姿态。什么是情感指数?它语出2008年我推荐的《有效商务写作》一书,表示你是否关心读者。试看情感指数坏的例子:

我们很高兴的宣布,本实验室的新设施将对外开放,随时准备承接各类脑科学实验。

文中的”我们“、”本实验室的新设施将对外开放“都不是站在读者角度,因此,此句情感指数等于负二。为了提高情感指数,需要修改为:

你将有机会使用某某实验室,来做你的脑科学实验。

同样,遵循提高情感指数原则,你可以这么来写元话语:

正如你刚才看到的… 你先来看看这个对你有用的…

原则2:不要复杂主题

试看一段文字:

因此,如果所有事情都同样(为了简化,这里忽略了自我归类的人类水平)的话,在自我归类个人水平的显著性和社会水平的显著性之间往往存在着反向的关系。社会自我知觉(social self-perception)往往是沿着一条连续体——从把自我知觉为一个唯一的人(把个人内部的认同最大化,同时把知觉到的自我与其他内群体成员之间的差异性最大化)到把自我知觉为一个内群体类别(把与内群体成员之间的相似性最大化,同时把与外群体成员之间的差异性最大化)——而变化。

每个字,你都认识,连在一起,你不认识了。这样的文字,在心理学文献中比比皆是。好了,将这样的坏文字扔到一边,来看看,好的文风是什么。以下句子出自我的偶像,认知科学鼻祖休谟《谈谈随笔》一文:

人类中比较优秀的一部分人,不满足于只过一种单纯的动物式的生活,而致力于心灵的种种活动;这些人可以区分为学者和爱交际的两种类型。

对话比主题更重要。你试图向读者解释一些重要主题,而非你向他说明:

该主题将有多么困难;并且该主题背后有多么复杂的学术争议。

别把你的老本行当做谈话主题。你关心的,并不一定是读者关心的。记住,你的写作是与读者沟通。在非虚构写作时,常见错误是,用自己研究中的内容来混淆主旨。一位哲学家喋喋不休地谈论其他哲学家所作所为,而不是谈论原本应该关心的主旨本身。当然,也有例外。就是两位著名学者之间的辩论。

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原则3:写作清晰给力,少用模糊词汇

一些修饰词,如“看似”、“显然”、“几乎”、“某种程度上”,有时候必要,但却过于乏味。如果你用过头了,还会给读者不良暗示。尽量少使用这些模糊限定语,会让你的写作更加清晰有力。

原则4:陈词滥调,如避蛇蝎

请使用新鲜、言简意赅的隐喻来代替陈词滥调。奥威尔在《政治与英语》中;休谟在《谈谈写作的质朴和修饰》中已批评较多,请参考我的老文章休谟与奥威尔谈写作,不再累述。

原则5:抽象名词,远之;抽象概念,论之

伍尔芙曾经写过一本书《普通读者》。什么是普通读者?你可以理解为有阅读趣味与欣赏能力的人。究竟是写成晦涩难懂,寥寥数人阅读的无聊文章?还是为普通读者写作?显然,平克选择了后者。他建议你可以通过多种方式谈论抽象概念,但尽量避免不必要的抽象名词。

根据我的总结,滥用抽象名词,莫过于两类,

  • 其一:性度力。
  • 其二:人民日报体。

先说性度力。当你打开在线书店网站检索,你会看到这类图书标题:《自控力》、《演讲力》、《说服力》、《沟通力》、《领导力》…… 文笔差的文章正文中,你时不时又能读到:

  • 专注度、自由度、可信度、依赖度、精确度、关联度、相关度、聚合度、性趣度、高取代度、生活满意度
  • 显著性、安全性、易用性、自觉性、特异性、敏感性、科学性

不要轻易用“性”、“度”、“力”这类抽象名词吓唬读者。鲁棒性、效度、演讲力,这是吓唬外行。奥威尔将这类词汇称为”语言的义肢“,能砍就砍。

另一类滥用抽象名词的例子则是人民日报体。什么是人民日报体?你的文章中充斥了大量“问题”、“模式”、”水平“、“观点”。举个例子,”一个有着心理健康问题的人会变得很危险” 应删掉“问题”,改为 “有心理疾病的人会变得很危险”。

我的个人网站上有一个小工具中文词语检查器,用来检测上述问题。目前正在扩展为《中文写作辅助系统》,未来将开放更多的功能,比如能检测“豆瓣鸡汤”与“坏翻译”等。欢迎网友提供语料库。

原则6:名词化是写作大凶器

请记住,所谓“名词化”——将动词改变为名词的过程——是写作大凶器。奥威尔曾深入批评,学者与官员倾向过度使用它,如政治家经典辩护就是:

错误已经造成了。

原则7:采用主动和互动风格

尽量采用生动、互动的风格,比如使用第一和第二人称。不要假装你还有一位经纪人帮你冲在前台,比如这类句子:

“这篇文章会表明…”

如果可能,尽量使用主动语态,试看平克给出的范例:

例子A:”随着时间的推移,X会带来持续的累积性毁坏“ 例子B:”不要使用X,它在几分钟内就可以将你杀死“。

哪种表达更好呢?哪个句子的情感指数更高呢?

原则8:被动语态,并非洪水猛兽

《风格的要素》等英文经典写作手册,非常反对使用被动语态。不过平克指出,如果你只是偶尔用用被动语态,大胆使用。只是需要记住一个原则:

此时,你试图攫取用户注意力,集中到你要突出的事物上。

主动语态引导读者将注意力投在正在做出的行动; 被动语态则让读者的注意力放在做出这些行动的人或物上。 有时其实需要关注的正是后者。例如:

”看到李雷了吗? “他正被一位拿着购物袋的女子扔鸡蛋”。

在第二句话出现的被动语态合情合理,因为它可以让你抓住读者对李雷的注意力,而不是关注正向他扔鸡蛋的女子,她是韩梅梅吗?:D

注:译为《风格感觉》是向写作名著《风格的要素》与《修辞感觉》致敬。

参考文献

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