Zotero(2):作为知识管理工具的Zotero

在前文文献管理软件Zotero基础及进阶示范中,主要介绍了作为文献管理工具、学术工具的Zotero。今天说说作为一个超级强大的知识管理工具的Zotero,比如书签管理、网页收藏、分类知识体系、快速学习等。

##Tag体系的问题

这么多年,我认识的朋友,除非是超级勤奋的,一般正常人,很少有坚持使用tag系统成功的。它 存在什么问题?

  • 在收藏的时候,无法坚持输入多个tag系统,有的多,有的少,甚至有的没有,导致最后凌乱;
  • 当事先非常规整的Tag系统,一旦由于对某个Tag的描述改变,导致很多前面的Tag更改不及时;
  • 需要记忆与复习的时候,Tag提取不便,因为Tag系统总会随着时间崩溃

简而言之,Tag系统的本质并不适合分类,而是【印象】系统,这才是Tag系统的本意。但是,太多的人将其当做分类工具在使用,最后导致得不偿失,付出的精力往往得不到相应的产出。人类的最佳知识表征结构是什么?

我提过多次的MIT认知科学家Josh(今年将来中国做邀请演讲)发表在pnas的论文中,比较了抽象知识的不同表征结构,如星形结构、聚类结构、环形结构等等,最终还是意识到,人类的最佳知识结构是树形结构。只有树形结构,才是最符合人类认知特点的一种结构,从树的上一层到下一层,是具备唯一通道,便于大脑将知识从记忆底层快速提取出来,符合人类大脑是个认知吝啬鬼的特点;树又是兼具横向扩展与纵向扩展能力的最优雅的结构。所以,儿童学习词汇时,最初是将物体进行扁平互斥的划分并对应到不同名称,当他们意识到,以树形结构来学习时,他们的认知开始大幅度发展。这种神秘的树形结构不仅仅影响到儿童早期的认知发展,在科学界,也处处可以看到神秘之树的身影,如门捷列夫的元素周期表开创近代化学;卡尔·冯·林奈使用树形结构创立了对自然世界的基本分类法。

Tag系统与树形结构相反,它实质上是非常违背人们学习与记忆提取的规律的。尤其当Tag更多是Tag,而不是树形结构的时候。它是个云形结构,会随着时间变迁而动荡。记忆恰巧需要的不是这类时间动荡。所以,太多人对Tag系统进行了种种改良,这种改良本质上,都是在放弃Tag自身,使用了主从类的,更贴近树形结构的改良。

##Zotero的分类

作为对Tag系统的改良。在Zotero中,我们不推荐将Tag作为分类使用,而更多当做【印象】使用!请记住,Tag始终会随着时间而动荡甚至走向崩溃!所以,更重要的是,你当时当下对该文档的【印象】,而不是【分类】!

那么,如何更好分类?

  • 以基本属性作为分类,基本属性是你可以很快归类的,不太会随时间动荡的;
  • 再使用搜索代替随时间动荡的内容;
  • 不再将Tag作为【分类】属性;而是当下【印象】工具。

如下图所示:

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##作为知识管理工具的Zotero示例

Zotero提供了一个非常强大的自定义搜索功能。类似于自动归类的文件夹。以下试举几例。

###本周带全文需要阅读的学术论文PDF

点击:我的文献库,右键,新建搜索。如下图所示:

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创建条件,如下图所示:

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###github优秀开源库收藏

4

###豆瓣好书精选

5

诸如此类不等。总之,可以尽情发挥想象力,定制出各类自动化的搜索分类。进一步,有熟悉js脚本的朋友,完全可以打开根目录,自定义自己的条目类型,如github、如微博。

事实上,大量的条目类型,已经由全世界网友提供了并且编写好了各类脚本,如推特、如维基百科、如readability、如Google图书、如Google博客。参见:

https://github.com/zotero/translators

如果自己撰写,可参考文档:

http://niche-canada.org/member-projects/zotero-guide/chapter1.html http://www.huangwei.me/blog/2011/01/06/write_zotero_translator/

###作为快速学习的Zotero

维基百科是最佳的入门知识首选,Zotero可以创建知识的收藏时间线,如下图所示:

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##全文搜索的改进

Zotero由于是西方开源者开发,对中文、全文检索能力有时候不如Evernote等,如何改进?

由于Zotero是条目存储与附件相互分分离的。这么一来,只要使用你的桌面搜索工具,将Zotero的存储目录,即storage目录,加入到相应偏好里面。那么,你可以轻而易举拥有更强大、更快捷地,对你所有存储的网页快照、文献的全文检索。

在Windows下,可以使用Google桌面搜索;在Mac下,则自带的spotlight已经支持。如下图所示:

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打开research.html页面一看,这就是保存在我们本地的网页快照:

file://localhost/Users/ouyang/Dropbox/zotero/storage/3PHJNDJE/research.html

然后打开Zotero,输入存储中的唯一标示符:3PHJNDJE。如下图所示,这样就非常快地借助超级强大的第三方全文检索工具,定位到Zotero中的内容了:

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进一步,因为Zotero完全开源,包括同步去向,也可以搭建自己的同步服务器,在同步服务器上使用elasticsearch等搭建自己的超强全文检索库。

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