元认知学习法(4)

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今天下午,欣闻团队一位实习生即将奔赴德国读博。这位实习生,四年前,他就读大学心理系本科时曾联系过我。当时,我给了他一个建议:年轻时尽量去做更难一点的事情。那时他在忙着翻译,写心理学科普。对于一位心理系本科生来说,翻译、写心理学科普是一件容易的事情,虽然能够快速获取社交媒体的认同,但这种认同会带歪自己的路,逐步从一流科学家沦落为三流心理学科普写手。

所以,当时建议这位学生下苦功夫,深耕编程/生物学/数学等更难一点的事情。如今回头看,这个建议对了。这位学生硕士阶段加入的研究所荣获 2014 年诺贝尔奖。当时诺奖消息公布时,他恰巧在现场,此事对他冲击很大,逐步养成了科研感觉,也即将成为一篇优秀论文作者。

而他过去的编程训练,得以让他可以加入我的团队来实习,直接接触到一些前沿技术,进一步了解到自己合适做什么,不合适做什么。我相信这段短暂的实习生涯未来会影响到他的职业生涯发展。

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年轻时为什么要尽量要去做更难一点的事情?知识的最佳抽象结构是树形结构,人类对知识之树的常见搜索方式有两种:深度优先搜索;广度优先搜索。在前文元认知学习法(3)中,我们已经介绍过广度优先搜索,也就是主题学习,为了寻找到好知识,你需要努力掌握好模式。

人类大脑爱模式,它的自动脑补功能过于强大。当你阅读这篇文章时,「汉字序顺并不一定影阅响读」,大脑自动脑补成正确语义;当你看到三根并非连续的线条,你会将其脑补成一个三角形。

主题学习善用「大脑爱模式」这一特点,它从多中找不同,侧重高阶抽象能力,符合人类天性。你的大脑采取此种工作模式,非常舒适。

然而,深度学习不一样,它对知识之树采取深度优先搜索策略,需要你深挖。深度学习常常与人类大脑工作方式背道而驰,超出了人们的学习舒适区,表现在外,就是:难难难。

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深度学习,难在它需要你发现深层次的因果联系。马奇将人类从经验中获取智慧的模式区分为两种,

  • 一种是低智学习,是指在不求理解因果结构的情况下,直接复制与成功相连的行为。
  • 另一类是高智学习,是指在努力理解因果结构并用其指导以后的行动。

先看看「低智学习」的案例,比如一个大叔,看到路边大妈烧饼卖得不错,于是跟风去卖烧饼。大妈卖烧饼多放个鸡蛋,导致大家都爱买,他跟着也多放一个鸡蛋。比较可惜的是,大叔没有看到大妈有个漂亮的女儿… 这类行为,被马奇称之为「低智学习」。

再看看「高智学习」的案例,芒格通过综合对历史人物的失败分析、投资公司的失败案例分析、以及各类心理学与数学知识,最后总结出一个人类误判心理大全与投资清单。这类力图理解因果结构:人是怎么失败的,并且用其指导今后投资行为,被马奇称之为「高智学习」。

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深度学习,难在需要你将知识内化为本能。为什么你是新手而不是专家?作为新手,你与专家最大的区别在于对方掌握了大量内隐知识。

什么是内隐知识?我们小时候学骑自行车,一旦学会,你长大成人,就可以在骑自行车的时候一心两用,这个时候就意味着骑自行车的技能已经变成你的一种内隐技能,不需要再调用你的大脑为它进行额外的付出。专家的效率比一般人高很多,就是因为他掌握了在他的领域中大量的内隐知识,他的很多技能已经自动化了。

跟内隐知识相对应的是外显知识。拿编程举例,如果你是第一次接触编程,你会了解到 Python 语言包含哪些知识点,你该如何背诵、拆解、调用这些知识点。这就是外显知识。

专家他不仅仅拥有了上述知识点,他同时拥有一整套行为规范。比如,专家级工程师明白怎么更好的跟别人进行沟通,怎样更好的表达他的需求,怎么去输出他的产品,这也是内隐知识中的一部分。所有这些都是内隐知识。如同前文工作谈012:英才论(2)所述,你可以将人类大脑工作机制分成三部分:自主心智;算法心智;反省心智。人们的内隐模块在自主心智层面工作。

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如果说⼈类最早的学习是狩猎,部落中的年轻孩子跟随⽗母学习打猎,维持人类生存并促进发展。这种以学徒制为代表的学习方式步⼊⼯业时代之后逐步没落。在工业时代,我们习得了一整套教育制度并沿袭至今。然而它事实上阻碍了我们在信息时代的知识狩猎。

如今,这是一个以海量知识、记忆外部化为典型特征的时代。为了更好地进行终⾝学习,你需要重新做一名学徒——认知学徒。借助于认知学徒制,你才可以更好地观察导师的工作方式,学习更多内隐知识,就像波兰尼所言:

正因为艺术无法精确界定,所以它只能经由体现其精旨的实践范例来传承。你得首先崇信一位大师的作品,继而才能观察他并从他那里真正学到东西;如果你想学习一门艺术或者师从某人,那你就必须将这门艺术视为神圣,将这人视为权威。

因此,在深度学习时,偏见大于平庸。正如前文:穷小子如何改变命运?(中)所述:

偏见是自己有平衡方法的,人必须有深度,其次才谈有没有偏见,一个没有偏见又没有深度的人是没有意义的人,一个有偏见但是有深度的人是有价值的人,首先要做到有深度然后再没有偏见。

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深度学习,难在你是孤独的。借助于主题学习,你可以快速掌握任意一个学科的要义。此时,你拥有的知识,往往是「司机的知识」、「低智学习的知识」、「外显的知识」或者众人皆知的知识。它难以构成你的核心竞争力。步入学习深水区,你将遭遇很多平台期,别无他法,需要硬扛着过去。如此反复反复。慢慢地,你的学习能力才会提升。

在这样的路上,你常常是孤独且不自信的。你不清楚自己是做对了还是做错了。看畅销书,容易;坚持看学术专著,难。刷朋友圈,易;坚持输出,难。选择人人都走的路,易;与众不同,难。

然而,人人选择的路,开始轻松,后面难。声望会一点点地改变人们的爱好。为什么在年轻时要选较难的事情做,绕开那些表面名利双收的。因为后者需要加上那么多名,那么多钱,才能与你喜欢的事情打成平手。

今日读书日益流行,就像跑步一样,成为中产阶级新符号。多年前,陆澄问阳明:看书不能明,如何解?阳明如是回答:

此只是在文义上穿求,故不明。如此,又不如为旧时学问。他到看得多,解得去。只是他为学虽极解得明晓,亦终身无得。须于心体上用功。凡明不得,行不去,须反在自心上体当,即可通。盖四书、五经不过说这心体,这心体即所谓「道心」,体明即是道明,更无工。此是为学头脑处。

乔布斯说,你们的时间有限,所以不要浪费时间活在别人的生活里。很多人听演讲时很激动,却做不到。不是因为不懂,而是不知道自己过的是别人的生活。当世界变得越来越复杂,就越来越不太可能有跟你一样的人。寻求同理很难,寻求认同更难。你需要将自己从别人的期望中抽离出来;你需要返回自身,体悟道心,让好奇心、乐趣本身成为学习最好的奖赏。

小结

我像太阳一样热爱生命和大海的全部深度。这对我来说意味着:一切深度都应该上升——到我的高度!查拉图斯特拉如是说。